Historia del Electrocardiógrafo

 

El estudio de la electricidad en los tejidos humanos y animales se comenzó a efectuar hacia el siglo XVII. Mediante la realización de pruebas con perros, ranas e incluso seres humanos, el estudio de esta rama de la medicina fue avanzando hasta desarrollar sistemas de detección de diversas patologías cardíacas, como en este caso el electrocardiógrafo.

Presentamos a continuación algunos hechos puntuales, que entre los siglos XIX y XX, concluyeron en la creación del electrocardiógrafo:

El físico italiano Carlo Matteucci, profesor de la Universidad de Pisa, mostró cómo la corriente eléctrica acompaña a cada latido cardíaco en el año 1842. Para lograr esto, recurrió a un nervio extraído de un anca de rana, empleándolo como sensor eléctrico. Al contraerse el músculo del anca servía como signo visual de la actividad eléctrica.

Hacia 1856, los anatomistas Heinrich Muller y Rudolph von Koelliker reafirmaron en 1856, lo mostrado por Matteucci. Aplicaron un galvanómetro en la base y ápice de un ventrículo expuesto y realizaron una prueba similar a la del físico italiano. Así advirtieron una pequeña convulsión del músculo justo antes de la sístole ventricular y una mucho más pequeña luego de la sístole. Estas sacudidas son el resultado de las corrientes eléctricas, que en el electrocardiograma figuran como complejo QRS y ondas T.

El ingeniero eléctrico Alexander Muirhead, en 1872, dijo haber registrado un electrocardiograma, conectando alambres a la muñeca de un paciente febril.

En 1878, utilizando un electrómetro capilar, el fisiólogo británico John Burden Sanderson, junto a Frederick Page, registraron la corriente eléctrica del corazón y señalaron que cuenta de dos fases (QRS y T).

Auguste Waller, fisiólogo británico, hacia fines del siglo XIX, fue el primero en estudiar al corazón bajo el punto de vista eléctrico. Además publicó el primer electrocardiograma humano, registrado con un galvanómetro capilar.

William Bayliss y Edward Starling, dos fisiólogos británicos del University College de Londres mejoraron el galvanómetro capilar. Cuando se lo conecta a la mano derecha muestran una “variación trifásica” que acompaña a cada latido (P, QRS y T). También indicaron un retraso de 0.13 segundos entre la estimulación atrial y la despolarización de los ventrículos (intervalo PR).

En el año 1895, el fisiólogo holandés Willem Einthoven, diferenció cinco ondas mediante el empleo de un voltímetro mejorado. Para nombrar las distintas ondas utilizó las letras P, Q, R, S y T.

En 1901, Einthoven inventó un galvanómetro a cuerda, utilizando un filamento fino de cuarzo revestido en plata, para producir electrocardiogramas. Posteriormente publicó su primer artículo científico, en el cual contaba su experiencia con el nuevo galvanómetro y su utilidad para registrar los potenciales cardíacos.

Años después, Einthoven comenzó a transmitir electrocardiogramas desde el hospital a su laboratorio, a 1.5 Km., vía cable de teléfono.

En 1906, Einthoven publicó el artículo "Le telecardiogramme” en el que cuenta con detalles las aplicaciones clínicas del electrocardiograma. Allí describió las características electrocardiográficas de varios desórdenes cardiovasculares como la hipertrofia ventricular y auricular izquierda y derecha, la onda U (reseñada por primera vez), las melladuras de QRS, los extrasístoles ventriculares, bigeminismo ventricular, el flutter auricular y el bloqueo completo. A partir de esta publicación se establecieron las bases para los futuros informes que se desarrollaron sobre los electrocardiogramas.

Es en 1911, cuando se fabrica por primera vez la máquina creada por Einthoven. La compañía encargada fue la Cambridge Scientific Instruments de Londres.

En 1912 Einthoven describió un triángulo equilátero formado por sus derivaciones standard I, II, III que más adelante sería llamado el "Triángulo de Einthoven".

Hacia 1920, el estadounidense, Hubert Mann expuso la derivación del 'monocardiograma' luego llamada 'vectorcardiograma'. Asimismo, Harold Pardee publicó el primer electrocardiograma de un Infarto Agudo de Miocardio y describió la onda T como alta que "comienza en un punto bien alto del descenso de la onda R".

En 1924, Einthoven recibió el premio Nobel por inventar el electrocardiógrafo. Ese mismo año, basándose en la forma de la onda de pulso yugular en pacientes con bloqueo de segundo grado, Woldemar Mobitz publicó su clasificación de los bloqueos cardíacos (Mobitz tipo I y tipo II).

La compañía Frank Sanborn, fue la primera en desarrollar el primer electrocardiógrafo portátil en1928. El aparato pesaba unos 25 Kg. y funcionaba con una batería de automóvil de 6 V.

En 1949, el médico Norman Holter desarrolló una especie de mochila, de unos 37 Kg., con la que se puede registrar el electrocardiograma de quien la porta y transmitir una señal. El monitor Holter, como se lo nombró posteriormente, se ha ido reduciendo en tamaño a la vez que se lo ha combinado con la grabación digital en cinta. Es utilizado para el registro ambulatorio de electrocardiogramas.

 

 

 
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